2010年07月16日

太平洋戦争時代の様々なウォーシップ「アメリカ空母サラトガ」

「空母サラトガ」

アメリカ海軍が初めて保有した近代空母です。ワシントン海軍軍縮条約の影響で巡洋艦から空母に生まれ変わったサラトガは、第2次世界大戦前における世界最大の空母でした。

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*巡洋艦から大型空母に

1922年に締結されたワシントン海軍軍縮条約は、アメリカ海軍の空母建造に大きな影響を与えました。条約により建造中の戦艦は全て廃棄されることとなりましたが、そのうちの2隻を空母として保有することが許可されたうえに、空母の排水制限は27,000トンだったにもかかわらず、特例として33,000トンまで認められたのです。

アメリカ海軍は条約に従い、建造中だったレキシントン級巡洋戦艦のうち、レキシントンとサラトガの2隻を空母として完成させることにしました。レキシントン級巡洋戦艦は、40.6センチ砲8門を装備する40,000トン以上の巨体を持ち、16基のボイラーを持つ180,000馬力のターボ電気推進機関により、34ノットの速度が出せました。大きな馬力を持っていたため煙突は巨大で、これがレキシントン級の特徴となっています。

1927年11月16日に完成したサラトガは、僚艦レキシントンとともにアメリカ空母部隊の主力となりました。当時、世界最大の空母だったレキシントン級は、日本の赤城、加賀とともに世界の4大空母と呼ばれました。

サラトガは一段全通式飛行甲板の右舷中央部に煙突と艦橋があり、飛行甲板前端まで船体外板が続くという形態を持っていました。赤城、加賀やイギリスのカレイジャス級が多段飛行甲板であったのに比べると、非常に進んだ設計です。


*戦時中の改造と不本意な戦績

サラトガは1941年に太平洋戦争が始まるまで、対空機銃を若干追加装備した以外ほとんど改造を受けませんでした。しかし開戦直後1942年1月11日、ハワイ沖で日本の潜水艦、伊6の魚雷を受けて損傷したのを機に、思い切った改造を行うこととなりました。

飛行甲板前部は、船体の形に沿って艦首方向に狭くなっており、実用性に難があったので、前端まで幅の広い形に改められました。また、使用する機会がないと判断された20・3センチ連装砲は、12.7センチ連装高角砲と換装されました。他にも12.7センチ高角砲8門、40ミリ4連装機銃9基、20ミリ単装機銃30基が装備され、対空兵装が飛躍的に増強されたのです。

このために、5月の珊瑚海海戦と6月のミッドウェイ海戦に参加できなかったサラトガは、8月になってソロモン方面の出動したものの、第2次ソロモン海戦直後の31日には、またしても日本の潜水艦、伊26の魚雷を受けてしまいました。しかもこの時には、電気回路がショートしたため、一時的に航行不能となっています。

こうして再び修理をすることになったサラトガは、アメリカ海軍が苦戦した1942年の大半を、修理のためにドッグ内で過ごしました。サラトガが修理を終えて戦列に復帰したころには、新型空母エセックス級が続々と完成し始めていたのです。


*原爆実験の標的艦

修理を終えたサラトガは、当初こそ主力空母として活動したが、エセックス級の数が揃い始めるとインド洋に回され、イギリス東洋艦隊とともに行動しました。一時、アメリカ本土で練習空母となったが、その後夜間航空隊専用の実戦空母として、1945年2月の硫黄島攻略作戦に参加しています。

この作戦が、サラトガの最後の戦いとなりました。2月21日夕方、日本軍の特攻機に突入されて大破したサラトガは、修理された後にも戦列に戻ることはなく、再び練習空母となりました。そして戦後間もなく最後を迎えたのです。

1946年にビキニ環礁で行われた原爆実験で、サラトガは日本の戦艦長門などとともに標的艦として使用され、7月1日の空中爆発実験では大きな被害を受けなかったものの、25日の水中爆発実験で大破して沈没しました。

サラトガは太平洋では、目立った活躍をすることができませんでしたが、アメリカ近代空母の設計の基本は、レキシントンとサラトガによって確立されたのです。


*サラトガ最終時データ

基準排水量 36,000トン
全長     277.2メートル
最大幅    39.7メートル
機関出力  180,000馬力
最大速力  32ノット
航続距離  15ノット時9,500海里
搭載機    固有搭載機無し、硫黄島攻略作戦時、戦闘機57機、雷撃機18機
高角砲    12.7センチ連装高角砲4基、単装4基、計12門
対空機銃  40ミリ4連装機銃23基、連装2基、計96挺、20ミリ単装機銃16基


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posted by シン軍曹 at 22:13| Comment(0) | TrackBack(0) | アメリカ空母 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

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