2010年08月28日

太平洋戦争時代の様々なウォーシップ「アメリカ戦艦キアサージ」

アメリカ海軍のキアサージ級戦艦は、小型の船体に最大の武装を装備するために主砲塔の上に副砲塔乗せた2階建て砲塔を採用しました。しかし小型の船体に強力な武装を可能にすると思われたこの設計は、実用的ではありませんでした。

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*小型重武装戦艦の要求

19世紀末のアメリカ海軍は、依然、航洋性の低い沿岸防御用の戦艦を建造していました。当時のアメリカ戦艦が、基本的に沿岸防御を任務とし、航洋性を重視していなかったことと、議会が海軍予算を抑えたことにより、それ以上の戦艦を建造することができなかったのです。

しかしアメリカ海軍は、他国の戦艦に負けない重武装と重防備の戦艦の必要に迫られていました。苦肉の策として考えられたのが、戦闘力があり、しかも安く建造できる戦艦として1895年度計画に入れられたキアサージ級2隻だったのです。


*2階建て砲塔

キアサージ級の最大の特徴は、33センチ主砲塔の上に、20.3センチ副砲塔が乗った2階建て砲塔です。2階建て砲塔が採用された理由は、副砲の数を減らしても舷側方向への火力を落とさないためでした。

この結果20.3センチ副砲がインディアナ級の連装4基8門から2基4門に減少したにもかかわらず、全てを中心線上に配置されたため、舷側方向に向けられる門数は同等の4門だったのです。キアサージ級は副砲の数を減らして空いたスペースに、15.2センチ砲14門を装備することができました。

装甲も従来の戦艦では主砲塔の間の水平部にしか張られていなかったものが艦首まで延長され、舷側上部にも張られるように改善されました。またキアサージ級は主砲塔の動力が電動式となった最初のアメリカ戦艦でもあったのです。

こうした特徴を持ってましたが、キアサージ級は従来と同じ速力の遅い沿岸防御用戦艦でした。しかも画期的な新機軸として導入した2階建て砲塔は、下部の33センチ主砲塔と上部の20.3センチ副砲塔が固定されていたため、同一方向にしか向けられず、主砲と副砲を別の目標に向けることができなかったのです。

また2階建て砲塔は主砲塔の中に副砲塔の揚弾頭が通っていたため、砲弾を砲塔まで上げる揚弾装置が複雑なものとなりました。この結果、主砲と副砲の発射速度が大幅に低下してしまいました。

しかも同一の目標に射程の異なる砲を向けるため、照準や弾着観測が困難になったうえ、主砲塔は副砲の爆風にさらされることになりました。さらに1発の命中弾で主砲と副砲が同時に破壊される危険もありました。

*クレーン船へ改造

戦艦の生命である主砲塔の設計が失敗であったにもかかわらず、キアサージの生涯は長いものでした。1900年2月20日に竣工したキアサージは、艦隊に編入されたものの平和な時代だったため、目立った行動はありませんでした。

砲塔の爆発事故を起こしたため1906年キューバ動乱に参加せず、1907年から1909年にかけて行われたアメリカ艦隊の世界周航に参加したのを除くと、ほとんど活動しなかったのです。そのままいけば1922年ワシントン海軍軍縮条約で解体されるはずだったキアサージでしたが、1920年に武装を撤去し250トンクレーン1基を乗せたクレーン船に改造されたのです。

クレーン船となったキアサージは重量物の吊り上げ能力を活かして新造艦の砲塔や装甲鈑の取り付け工事に従事しました。また事故で沈没した潜水艦スコーラスの引き揚げも行っています。

クレーン船として生き残ったキアサージは1941年にクレーン船第1号と改名された後も活動を続け、最終的に除籍されたのは、第2次世界大戦終結から10年もたった1955年のことでした。キアサージは戦艦としてよりも、クレーン船として過ごした時間の方が長かったのです。

*キアサージ(新造時)データ

常備排水量  11,540トン
全長      114.5メートル
最大幅     22メートル
機関出力   10,000馬力
最大速力   15ノット
航続距離   10ノット時5,070海里
主砲      33センチ連装砲2基4門
副砲      20.3センチ連装砲2基4門
         15.2センチ単装砲14基
対水雷艇砲  5.7センチ単装砲20基
魚雷発射管  45センチ発射管4門


楽しい艦船ラジコン!



コンパクトなサイズでありながら、本格的な機能を兼ね備えた、大人のホビーとしてもオススメのラジオコントロール潜水艦です。全長約13cmのマイクロサイズ。艦底のバラストタンク内シリンダーが上下することにより、潜水、浮上!スクリューにより、前後に航行!LEDにより、艦橋、ヘッドライトが点灯!


posted by シン軍曹 at 00:09| Comment(0) | TrackBack(0) | アメリカ戦艦 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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